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微生物可以将塑料垃圾转化为可食用蛋白质

2021-08-07 17:50:58中华文化快讯
  如果我们可以通过将有害废物转化为营养食品来解决部分塑料污染危机会怎样?  虽然这听起来像是 21 世纪的童话故事——当然也不能取代一开始就减少塑料制品

  如果我们可以通过将有害废物转化为营养食品来解决部分塑料污染危机会怎样?

  虽然这听起来像是 21 世纪的童话故事——当然也不能取代一开始就减少塑料制品的需求——但科学实际上可以实现这一幻想:德国科技公司默克集团 (Merck KGaA) 授予了他们上个月,两位研究人员获得了 2021 未来洞察奖,他们开发了一种利用微生物将塑料废物转化为蛋白质的过程。

  “今年未来洞察奖的获奖者创造了一项突破性的技术,有可能产生安全和可持续的食物来源,同时减少与塑料废物和传统农业方法相关的环境危害,”执行主席 Belén Garijo德国达姆施塔特默克公司的董事会兼首席执行官在一份声明中表示。“我们祝贺 Ting Lu 和 Stephen Techtmann 的有前途的研究,并希望未来洞察奖能帮助他们加快努力。”

  塑料进入食品

  伊利诺伊大学厄巴纳-香槟分校生物工程教授卢和密歇根理工大学生物科学副教授 Techtmann 于去年 9 月开始与他们在两所大学的研究团队一起研究这个想法。Techtmann 告诉 Treehugger,最初,该项目是由资助机构国防高级研究计划局呼吁“以有趣和创造性的方式处理废物”。

  但研究人员也有更多的个人动机。

  “我去过不发达的农村地区,那里的农民努力工作,但餐桌上却吃不下足够的食物,”卢在给 Treehugger 的一封电子邮件中写道。“这给我留下了粮食短缺危机的持久印象。多年前,我看到一份联合国报告,我对饥饿人口的数量感到震惊,并看到了粮食生产的紧迫性。当我在伊利诺伊州开设自己的实验室时,我想从事具有智力挑战性但又具有社会影响力的工作。食物生成是一个这样的话题,我很高兴能够解决这个问题。”

  陆霆,左下二,和他的实验室。

微生物可以将塑料垃圾转化为可食用蛋白质

  从本质上讲,研究人员设计的过程首先使用化学品分解塑料聚合物,然后使用天然微生物将塑料构建块转化为具有营养价值的微生物生物质。

  “我们项目的关键概念是转化,这是一个将一种形式的材料转化为另一种形式的过程,”卢解释道。“在这种情况下,我们将塑料垃圾转化为食物。”

  Lu 承认,开始和最终产品可能看起来像是“完全不同”的材料,但从化学角度来看,它们并没有人们想象的那么不同。塑料和食物都含有碳、氧和氢的基本组成部分。PET 是一种用于水瓶的塑料,其化学式为 (C10H8O4)n,而小麦粉的化学式为 C6H10O5)n。

  这个过程不会产生面粉,确切地说。相反,最终结果是 Techtmann 所说的“微生物细胞”。

  “微生物细胞由与我们现在吃的食物非常相似的东西组成,”Techtmann 告诉 Treehugger,尤其是在植物产品方面。它们含有蛋白质、脂质和维生素。

  Ting 写道,这些细胞目前采用粉末形式,本身可能是一种食品。这种粉末还可用于制作能量棒或其他类型的食物。

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