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罕见的变色龙物种被发现“坚持生存”

2021-08-07 17:53:25中华文化快讯
  研究人员发现了一种被认为因森林砍伐导致栖息地丧失而灭绝的 微小变色龙。1    查普曼侏儒变色龙(Rhampholeon chapmanorum)是在非洲东南部国家马拉维共和国马拉维

  研究人员发现了一种被认为因森林砍伐导致栖息地丧失而灭绝的 微小变色龙。1

  

  查普曼侏儒变色龙(Rhampholeon chapmanorum)是在非洲东南部国家马拉维共和国马拉维山的原生森林中发现的。1

  只有 5.5 厘米(2.2 英寸)长的变色龙于 1992 年首次被描述,被认为是世界上最稀有的变色龙之一。2 它被国际自然保护联盟 (IUCN) 红色名录正式列为极度濒危物种。3

  “它们是小而温柔的生物。该研究的主要作者、南非国家生物多样性研究所和威特沃特斯兰德大学的教授兼研究员克里斯塔尔·托利(Krystal Tolley)在一份声明中说:“其他变色龙物种可能会歇斯底里,发出嘶嘶声和咬人的声音,但侏儒变色龙很温柔,而且很漂亮。” .

  研究人员指出,当变色龙首次被描述时,其森林栖息地的大部分区域已经消失。因此,为了帮助保护该物种,1998 年,37 只变色龙被释放到马拉维米昆迪以北约 95 公里(59 英里)的一片森林中。研究人员在 2001 年和 2012 年进行了跟进,变色龙仍在那里。1

  研究人员写道,变色龙的灭绝风险“大大高于”有鳞爬行动物的平均 15%,这是它们所属的爬行动物目。根据世界自然保护联盟的数据,34% 的变色龙物种被归类为受威胁物种,18% 被归类为近危物种。1

  寻找“丢失”的变色龙

  当 Tolley 和她的团队在 2014 年对该地区进行评估时,他们没有发现变色龙。由于森林栖息地丧失如此之多,他们不确定是否还剩下任何可生存的种群。1

  在一项研究中,研究人员将卫星图像与 1980 年代拍摄的图像进行了比较,并估计马拉维山森林缩小了 80%。其中大部分是由于为农业而砍伐森林。1

  由于担心变色龙已经灭绝,托利在 2016 年带领一支探险队寻找幸存的动物。他们在晚上用手电筒穿过几片森林寻找动物。1

  “我们发现的第一个是在森林边缘的过渡区,那里有一些树木,但主要是玉米和木薯植物,”托利说。“当我们发现它时,我们起鸡皮疙瘩,然后就开始跳来跳去。我们不知道我们是否会得到更多,但一旦我们进入森林,就有很多,虽然我不知道这会持续多久。” 2

  他们在人行道的第一块地里发现了七个成年人;第二个森林补丁中的 10 只变色龙;21 只成年鱼和 11 只在另一个地方的幼鱼和幼鱼。1

  研究结果发表在大羚羊——国际保护杂志上,研究人员将变色龙描述为“坚持生存”。

  多样性和持续威胁

  研究人员从成年变色龙的几条尾巴上剪下 2 毫米(0.08 英寸)来进行基因分析。他们发现与其他变色龙和小型爬行动物物种相比,它们的遗传多样性是正常的。1

  然而,每个森林斑块的种群之间的遗传学存在显着差异。这表明种群是孤立的和支离破碎的,无法与来自其他斑块的动物繁殖。研究人员表示,随着时间的推移,这将减少多样性并增加该物种的灭绝风险。1

  托利说:“在这个物种到达无法返回的地步之前,森林损失需要立即引起注意。” “需要采取紧急保护行动,包括停止森林破坏和恢复栖息地以促进连通性。” 2

  乔治亚大学生态学名誉教授、爬虫学家 Whit Gibbons 说,像这样的发现在许多层面上都很重要,他没有参与这项研究。4

  “发现一种极度濒危的物种仍然存在于可生存的种群中,这一发现令人鼓舞。查普曼侏儒变色龙的案例尤其重要,因为它已经被认为已经消失在我们的自然世界中,”吉本斯告诉 Treehugger。

  “该发现的另一个重要方面是栖息地破碎化再次被确定为全球许多物种衰退和最终生存的关键因素。同样重要和令人鼓舞的是,敬业的科学家正在从事做出此类发现所必需的具有挑战性的研究,并且其他人愿意帮助资助他们的努力。”

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